Una red global de investigadores

Oluwakemi Rotimi comparte su experiencia con mentoría

Creado por Andy Nobes | 15 de Junio de 2017  |  | Noticias

Esta entrevista es parte de una serie que realizamos con mentores y tutorados que han utilizado la  plataforma de mentoría y colaboración de AuthorAID. Oluwakemi Rotimi es catedrática en bioquímica en Covenant University en Nigeria. Su investigación en bioquímica y toxicología se enfoca en los efectos de un contaminante común de cereales en África subsahariana y desnutrición protéica. Ella comparte sus experiencias como tutorada.

Entrevista por Andy Nobes

¿Qué retos enfrentan los investigadores en Nigeria?

Obtener fondos es un gran problema, pues es muy difícil obtener financiamiento aquí. Tuve que financiar mis carrera universitaria, maestría y doctorado, lo cual fue muy difícil. Tratamos de hacer lo que podemos con el poco dinero que tenemos, pero esta falta de dinero realmente nos limita.

Conectado a esto, hay muchos problemas con cosas tales como la escritura científica, publicación y comunicación de la investigación. Si no obtenemos fondos para investigación de alto nivel, es poco probable que seamos publicados en revistas de alto impacto. Además, nos falta mentoría para escritura científica—por ejemplo, no se nos enseña como escribir la introducción o cómo estructurar un artículo.

¿Cómo te ha ayudado  AuthorAID?

Asistí a una conferencia con ayuda de una beca de AuthorAID, donde participé en un taller sobre epigenética. Me pareció muy interesante, y vi cómo la epigenética estaba muy relacionada con mi área de toxicología, así que quise saber más. Traté de hacer investigación por mi cuenta pero llegué a un obstáculo, así que decidí conectarme con un mentor en el sitio de AuthorAID.

Conocí a mi mentor en febrero del año pasado. Mi mentor fue la tercer persona que contacté, pero fue la primera que accedió a ser mi mentora. Ella está en la University of Michigan en Estados Unidos.

¿Qué apoyo te ha brindado tu mentora?

Mi mentora realmente me ha ayudado en mi investigación al guiarme a través del campo de la epigenética. Trabajamos juntas en un manuscrito (que está bajo revisión)—me ayudó a comunicar el mensaje y estructura del artículo. También me introdujo a un método de análisis estadístico que no conocía, que ha sido muy útil para analizar los resultados de mi propio trabajo.

Ella también ha apoyado mi carrera. En agosto del 2016 me enteré el  African Presidential Scholars Programme de la University of Michigan (UoM) estaba disponible para académicos en Nigeria, siempre y cuando alguien de UoM los nominara. Mi mentor accedió a nominarme para este programa de intercambio, y me ayudó a refinar mi propuesta. Me da gusto decir que fui exitosa, por lo que haré una estancia de seis meses en UoM en agosto del 2017. Estaré en el laboratorio de mi mentora, y trabajaremos de cerca durante este tiempo.

¿Qué has aprendido de la mentoría?

Una de las cosas más importantes que he aprendido es cómo comunicar efectivamente mi mensaje principal cuando escribo un manuscrito. Ahora se cómo asegurarme que el mensaje destaca y está visible en el manuscrito. También, he aprendido habilidades importantes que podré poner en práctica cuando me convierta en mentor.

¿Tienes algún consejo para investigadores que buscan un mentor?

Lo primero que diría es que sean realmente claros en lo que quieren de un mentor. Desde el principio, dejé muy en claro que quería mentoría a largo plazo y ayuda con desarrollo profesional . Es importante estar en el mismo canal y entender las expectativas de cada uno.

También, cuando encuentren a alguien que quiera ser su mentor, asegúrense que no les envían todo como si dijeran que esperan que ellos hagan todo el trabajo por ustedes. Hagan todo lo que puedan por sí mismos, y dejen que su mentor les ayude con las cosas que no saben.

¿Cuáles son las habilidades más importantes que debe tener un mentor?

Primero, creo que la habilidad para motivar al tutorado es realmente importante. Mi mentora siempre ha sido muy motivante—siempre que le mando mi trabajo, me dice algo positivo antes de darme crítica constructiva. Segundo, creo que los mentores necesitan ser muy claros sobre lo que quieren que haga el tutorado. La tercera habilidad es buen manejo del tiempo—si dices que harás algo por el tutorado, es muy importante entregar a tiempo. Todas estas habilidades le dan confianza al tutorado.

¿Cuál es el siguiente paso en tu carrera de investigación?

El siguiente paso en mi carrera es hacer la estancia de seis meses en UoM y aprender lo más que pueda. En particular quiero desarrollar mi conocimiento y habilidades en epigenética. Después, quiero traer todo ese conocimiento a Nigeria y compartirlo con otros investigadores aquí.

Mi otra meta es solicitar financiamiento y publicar más artículos. Si voy a hacer investigación importante en esta área, necesito acceso a fondos.  He hablado de esto con mi mentora, así que parte del plan durante mi estancia es escribir algunas propuestas de investigación.

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