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Reflexiones interesantes sobre investigación, nuevas colaboraciones, y experiencias profesionales: historia de un mentor

Creado por Andy Nobes | 27 de Febrero de 2017  | Mentoría Researcher Experience

- El biólogo Thomas Hesselberg comparte algunas de sus experiencias como mentor de AuthorAID y lo que ha ganado de la mentoría a investigadores en África y Asia. Entrevista por Andy Nobes.

¿Cuál es su área de trabajo e investigación?

Mi investigación siempre ha sido en el área de biología de invertebrados; más basada en el laboratorio y en los últimos años principalmente sobre arañas. Sin embargo, ahora me estoy moviendo a una investigación más basada en la ecología.

Mi interés es biología de organismos, no tanto la bioquímica y la biología molecular, sino la biología tradicional. También hago algo con biomimética—tomar ideas de la naturaleza y llevarlas a la ingeniería, es decir, ¿qué podemos aprender de la naturaleza? Hice mi doctorado en ingeniería mecánica especializada en biomimética en la Universidad de Bath.

Actualmente mi investigación se enfoca en cómo las arañas construyen redes así como la parte mecánica de la seda y las redes. En mi doctorado trabajé con gusanos Neréididos — los gusanos que viven en el lodo. La idea era construir un endoscopio que se moviera por sí mismo. Por lo tanto, queríamos ver a animales que se mueven en ambientes babosos similares al interior de los intestinos humanos. Estaba observando como los gusanos caminan por el lodo, como se mueven — ese tipo de cosas funcionales, y luego otros equipos utilizaban esa información para tratar de construir robots que funcionaran como endoscopios.

¿Por qué te registraste para ser un mentor de AuthorAID?

Me registré como mentor a finales del 2011 cuando terminé un puesto como investigador de tiempo completo. Estaba trabajando en el Departamento de Zoologia de la Universidad de Oxford con una beca Marie Curie. Al final, con una esposa que estaba estudiando aquí, pensé, ok, estoy cansado de mudarme cada dos años, así que vamos a quedarnos en Oxford y sus alrededores. Luego pasé a un rol de enseñanza y administrativo y me alejé de la investigación y quería seguir en contacto con la investigación activa por lo que [AuthorAID] parecía una manera de mantenerme involucardo. Al final, pude mantenerme involucrado a través de otras colaboraciones y proyectos estudiantiles, pero aún disfruto las diferentes investigaciones a las que estoy expuesto gracias a AuthorAID.

¿Haz dado mentoría a investigadores en un área similar?

Lo que he estado haciendo para AuthorAID ha sido principalmente basado en ecología, aunque a veces recibo solicitudes de tutorados que trabajan en áreas muy diferentes a la mia.

Ayudé a una persona que escribía una publicación sobre biología molecular. Tenía algo que ver con insectos, así que estaba relacionada con lo que hago. Ayudé tanto como pude pero fue más con el inglés que con la ciencia. Prefiero, obviamente, estar lo más relacionado con mis intereses de investigación, pero ¡no hay tanta gente trabajando con arañas!

También he estado trabajando en colaboración con un investigador de Bangladés desde hace mucho tiempo. Está interesado en ecología de mariposas—no son arañas, pero es mucho más cercano al área en la que trabajo, por lo que él y yo probablemente seguiremos en contacto por mucho tiempo. Él es un estudiante de maestría que busca iniciar un doctorado en un país desarrollado, así que he leído sus ensayos de admisión y le aconsejo a donde solicitar y donde conseguir becas para eso. También le he ayudado un poco preparar su investigación para publicación. Hemos enviado un manuscrito en el que soy co-autor. Le he dado mucha retroalimentación sobre ideas y análisis de datos, así que en esta ocasión si es apropiado ser co-autor [Nota del editor: Los mentores de AuthorAID no suelen estar involucrados a tal punto de ser coautores, pero en algunos casos la relación se convierte en colaboración].

Háblanos sobre tu relación de mentoría más reciente

En este momento tengo una que es interesante y completamente diferente—es sobre fauna africana. Mi tutorado está escribiendo un artículo sobre política de manejo de vida silvestre que tiene que ver con acciones legales sobre crímenes de fauna. Ahora, yo no diría que soy un experto en el tema (y se lo dije), pero le he ayudado a corregir algunas cosas. Su investigación es en Tanzania, así que es muy interesante ver lo que se hace en términos de proceso de crímenes contra la vida silvestre. Es muy interesante para mi considerando lo alejado que está de mi línea de investigación.

La experiencia de mentoría más exitosa que he tenido fue con el investigador de Bangladés porque realmente creo que lo he llegado a conocer muy bien. Me comenta cada vez que pasa algo bueno como “He ganado este premio” etc., y esto es bueno.

Ayudar a publicar artículos es por supuesto uno de los aspectos de la mentoría y es con lo que he tenido más éxito. Recibo muchas solicitudes para ayudar a desarrollar solicitures y también me da gusto hacer eso. Es más satsfactorio tener relaciones a largo plazo, pero no creo que funcionen siempre; depende de las personalidades y de lo que se busca.

¿Qué es lo que más has disfrutado de la mentoría? ¿Qué has obtenido de ella? ¿Aprendiste algo nuevo en el proceso?

Lo principal que aprendí de la mentoría es la exposición a diferentes tipos de investigación, lo que me parece interesante, y las relaciones a largo plazo. Ciertamente aprendí mucho sobre la investigación en Bangladés, lo que fue interesante. . Es un país muy grande del que se escucha muy poco. También tiene una biodiversidad impresionante. Parece que están haciendo investigación muy interesante en la universidad de mi tutorado, pero parece que tienen muy pocas publicaciones en inglés y suelen publicar en revistas locales con menos visibilidad para la comunidad internacional. [Para más información sobre cómo INASP ayuda a mejorar la visibilidad de la investigación publicada en Bangladés, visiten la plataforma  BanglaJOL].

¿Cuáles son los retos a los que se enfrentan los tutorados?

Una de las barreras principales para estas personas no es tanto la investigación—ok, hay algunos métodos que podrían mejorarse—sino la barrera del lenguaje. Es decir, si no escribes bien en inglés, es muy difícil que un revisor entienda lo que estás haciendo. Yo soy un revisor activo para revistas y es muy difícil recibir un artículo y tener problemas para entenderlo. Tratar de ver más allá del inglés pero al final, si influye en la forma en la que revisas el artículo.

¿Cuál es tu consejo para los investigadores que inician su carrera que buscan publicar su trabajo?

Creo que uno de los consejos principales es involucrar a cuanta gente sea posible, enviar tu trabajo a la gente. Traten de obtener retroalimentación. No sólo se enfoquen en una perona. Creo realmente que AuthorAID es una buena forma de conseguir esto. Además, necesitan definir las expectativas, y asegurar que hay lineamiento claros sobre lo que se hace.

¿Recomendarías la mentoría a tus colegas?

Ciertametne lo haría. Es particularmente útil para personas como yo que no tienen su propio grupo de investigación. No suelo asesorar a estudiantes de posgrado—superviso proyectos de pregrado en la universidad y en Oxford, pero no tengo muchas oportunidades de supervisar a posgraduados o postdocs, así que AuthorAID provee una buena manera de desarrollar mis habilidades de mentoría y obtener experiencie en la mentoría de investigadores más avanzados.

He mencionado esto en solicitudes y entrevistas de trabajo. Cuando me preguntan cuanta experiencia tengo supervisando, suelo mencionar que tengo experiencia en mentoría gracias a AuthorAID. Es algo que pueden usar en sus carreras.

También es útil saber exactamente como revisan un artículo. Creo que es una habilidad útil y also que pueden poner en su CV. Por supuesto, también es bueno si tienen relaciones colaborativas de mentoría a largo plazo. Es un indicador de colaboraciones internacionales.

En general creo que este tipo de mentoría es particularmente útil para postdocs e investigadores que inician su carrera—la mentoría puede beneficiar el desarrollo de su propia carrera futura.

Para saber más sobre ser un mentor como Thomas, visiten  las páginas de mentoría de AuthorAID.

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