Una red global de investigadores

Rachel Strohm, mentora de AuthorAID, comparte su experiencia

Creado por Andy Nobes | 7 de Noviembre de 2016  | Mentoría

Esta es la primera de una serie de entrevistas que realizamos con mentores y tutorados que han utilizado la plataforma de mentoría y colaboración de AuthorAID. Les preguntamos sobre sus experiencias, los retos que han enfrentado, lo que han aprendido, y sus mejores consejos. La primera es Rachel Strohm de Estados Unidos. Rachel es mentora de AuthorAID desde julio del 2015 y ha sido una de nuestras mentoras más activas, conectándose con más de 10 tutorados.
 

Hola Rachel. Cuéntanos sobre tu experiencia e investigación

Soy candidata doctoral en ciencias políticas por la Universidad de California, Berkeley. Me encuentro en el cuarto año de un programa de cinco. Mi investigación se enfoca en la diseminación de nuevos programas de beneficencia en África—especialmente programas de transferencia de dinero en efectivo. De hecho, está algo relacionado con el trabajo de INASP, pues estudio cómo los gobiernos utilizan la evidencia académica y trabajan con académicos y donadoras conforme lanzan estos programas de transferencia de efectivo.

Previamente trabajé para Innovations for Poverty Action (IPA), manejando ensayos controlados aleatorizados en economía del desarrollo. Pasé dos años trabajando en Ghana, Rwanda y la República Democrática del Congo antes de regresar a Estados Unidos para mis estudios de posgrado.


¿Qué te hizo registrarte para ser mentora de AuthorAID?

Pensé que era una oportunidad fantástica para que los académicos en países de altos ingresos se involucraran con sus pares en países de bajos ingresos. Me interesa mucho la idea de construir puentes entre países de altos y bajos ingresos, particularmente respecto a la poco balanceada dinámica de poder que suele existir entre estos países. Dentro de la academia, podemos ver esto en el hecho que mucho del conocimiento sobre los países de bajos ingresos es publicado por investigadores en países de altos ingresos. Ahora, no creo que esto esté mal per se, o que es empujado por la discriminación, pero es un enorme reto estructural. Trabajar con AuthorAID es una gran oportunidad para derribar algunas de estas disparidades, aunque sea un poco, al compartir cualquier experiencia o habilidades que tenga con mis colegas en otros países. Había buscado oportunidades similares, sin éxito, antes de encontrar esta, ¡así que la he estado promocionándolo entre todos mis colegas aquí!


Dinos un poco sobre tu relación de mentoría más reciente

Mi contacto más reciente fue una mujer de África del Este que está en una universidad en su país. Ella no es angloparlante nativa pero trabaja en inglés. Básicamente escribió para decir, “Estoy comenzando este proyecto de investigación y tengo muchas preguntas sobre el diseño experimental. ¿Estoy utilizando los métodos correctos para mi pregunta? Me gustaría obtener consejos sobre el tema, además de un poco de edición del idioma inglés”. Eso fue un poco inusual, pues la mayoría de las solicitudes que había recibido se enfocaban más en la edición y preparación para la publicación. Fue muy interesante recibir algo más enfocado en metodología de la investigación, lo que me ofreció una oportunidad de dar sugerencias sobre el diseño experimental.


¿Has contactado a alguien para comenzar una relación de mentoría, o siempre han sido otros los que te contactan – es decir, los tutuorados te contactan?

Cuando me uní al sitio fue fácil para mi localizar personas con los mismos intereses geográficos o sectoriales y contactarlos, por lo que envié mensajes a cuatro o cinco personas en mi área de ciencia política con sede en África. Unos pocos resultaron en relaciones de mentoría y la mayoría no. Desde entonces, consistentemente me han buscado los tutorados, y sucede con suficiente frecuencia que ya no necesito ser yo quien los contacte. La mayoría de las personas que me contactan comparten is intereses en política africana, aunque también he tenido un par de solicitudes no relacionadas con el tema. (¡Fue divertido leer sobre otros temas, y retador el poder darles consejos útiles!)


¿Hay algunas relaciones de mentoría o tareas que pienses que fueron particularmente exitosas?

Una de las primeras personas  con las que trabajé también estaba estudiando programas de beneficencia en África. De hecho nos cruzamos recientemente en una conferencia en Reino Unido, y tuvimos una excelente conversación.  Hay pocos investigadores jóvenes estudiando nuestro tema, así que posiblemente colaboremos en el futuro. En muchos sentidos, este es el resultado idea de una mentoría—no sólo ayudar a otros, pero comenzar relacionas más amplias que puedan llevar a investigaciones interesantes.


¿Has encontrado algunos retos en cualquiera de estas relaciones de mentoría?

Encontré que es muy importante definir expectativas específicas desde el principio sobre el tipo de apoyo que pueden proveer, y el tipo de apoyo que el tutorado quiere.  Algunas personas quieren edición extremadamente detallada, de idioma, organización, relevancia teórica, etc., y otros sólo quieren revisión de errores gramaticales obvios. Si no están de acuerdo desde el principio, puede haber tensiones. Uno de los casos que recuerdo es uno de los primeros artículos en los que trabajé. Estaba fuera de mi área de expertise; hablaba sobre economía ambiental. Y aparentemente hice un trabajo de edición para organización y flujo de ideas  más a fondo de lo que quería el autor, porque ¡accidentalmente borré  una parte fundamental de su modelo teórico! Afortunadamente pude deshacer los cambios utilizando Control de Cambios, y no se hizo mayor daño.


¿Qué es lo que has disfrutado más de la mentoría, y has aprendido algo de tus experiencias?

Además de construir conexiones para nuevas investigaciones, creo que el trabajo que he hecho con AuthorAID me ha hecho mejor escritora. Es común que los autores tengan ideas interesantes y resultados innovadores, pero tienen problemas para presentarlos de forma lógica y con un nivel de detalle aceptable. Realmente me ha hecho pensar más sistemáticamente sobre cómo comunico mis propios resultados.


¿Cuál es tu principal consejo para investigadores que quieren publicar su investigación?

¡Esta es una pregunta difícil! Muchos de los factores que afectan la probabilidad que la investigación sea publicada está más allá del control del investigador. El financiamiento viene a la mente—un estudio grande y bien financiado tiene más probabilidades de ser publicado que un estudio pequeño y poco costoso. Así que está la pregunta de cómo incrementar la probabilidad de publicación dentro de esos límites.

Puede sonar obvio, pero creo que la cosa más importante aquí es usar otros académicos como recurso. Pregúntenles sobre sus experiencias con el proceso de publicación—cómo seleccionar una revista, cómo hacer revisiones, etc. Obtengan retroalimentación sobre el diseño antes de comenzar la investigación. Simplemente tener otro par de ojos en su trabajo puede ser útil. Y, por supuesto, ¡utilicen servicios como AuthorAID! Asegurar que el artículo usa gramática estándar en el idioma de publicación, y que está organizado lógicamente, ayudan mucho a la posibilidad que el artículo sea publicado en una revista. Muchas personas están haciendo excelentes investigaciones dentro de las limitantes a las que se enfrentan, pero necesitan apoyo en comunicar sus resultados claramente, y AuthorAID es una excelente herramienta para ello.

Otra de las cosas que noto cuando edito es la repetición. Muchas les digo a los autores que sus ideas serán mejor recibidas si son breves. No necesitan repetir para tener énfasis. Y pueden utilizar palabras simples como “uso” en vez de “utilización,” por ejemplo.


¿Tienes consejos para otros mentores sobre cómo pueden organizar mejor su tiempo?

¡Otra buena pregunta! Este año académico me ha sido más fácil dedicar tiempo a AuthorAID porque estoy haciendo mi propia investigación y no tengo un horario fijo, así que puedo editar todo el día si es necesario. El principal problema es que la edición profunda requiere mucho tiempo—frecuentemente una hora por página, si necesita edición de gramática linea por linea y reorganización. Muchas veces les digo a los autores que les enviaré su artículo en una semana, y luego me doy cuenta que me va a tomar 10 horas en vez de dos o tres. Si me encontrara nuevamente en esa situación, dedicaría más tiempo para edición ininterrumpida, y daría a los autores un estimado más conservador de cuánto tiempo me tomará editar su artículo. El modelo de mentor voluntario tiene muchas ventajas, pero creo que este es uno de los retos—depende de voluntarios ocupados que necesitan dedicar tiempo al trabajo. ■

Si creen que ustedes también pueden ofrecer apoyo a investigadores en países en vías de desarrollo, nos encantaría saber. Para más información visiten nuestra página web, http://www.authoraid.info/en/mentoring/ o envíenos un correo a authoraid@inasp.info

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