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Tres preguntas que hacer antes de escribir una revisión de la literatura

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Creado por AuthorAID Team | 28 de Noviembre de 2017  |

En esta entrada, el Dr. Ross Jansen-van Vuuren resalta tres puntos importantes que los investigadores deben considerar si están planeando publicar una revisión de la literatura

Una revisión de la literatura es un análisis crítico o resumen de la investigación que se ha publicado sobre un tema en particular. Por supuesto, escribir una revisión de la literatura es una tarea ardua que requiere mucha planeación cuidadosa. Según mi propia experiencia, creo que hay tres preguntas vitales que se deben hacer durante la etapa de planeación de la revisión de la literatura:

 

1. ¿Qué más se ha publicado sobre el tema?

Antes de que comiences a escribir, es esencial que inviertas tiempo y energía para hacer un mapa de todos los artículos de revisión que se han hecho sobre el tema. Solo cuando hayas hecho esto podrás decidir qué estrategia utilizarás en tu revisión de la literatura: ¿abarcarás el tema de forma general, o te enfocarás en una pequeña área nicho dentro del tema más amplio?

Es importante estar conscientes que una revisión en términos generales tomará más tiempo. También podrás encontrarte leyendo artículos que no te resultan familiares (y tampoco interesantes), lo que puede reducir tu motivación.

Además, si no se han publicado revisiones sobre el tema en los últimos 5 años (¡o nunca!), entonces debes buscar publicar tu revisión lo más pronto posible, pues existe la posibilidad que otro grupo de investigación tenga la misma idea que tú.

 

2. ¿Cuántos coautores tendrás?

Como regla general, entre más colaboradores tengas, menos tiempo te tomará completar tu revisión de la literatura (ya que cada autor puede escribir diferentes componentes al mismo tiempo). Sin embargo, múltiples autores pueden hacer el proceso más complicado. Por ejemplo, diferentes investigadores pueden tener estilos de escritura muy diferentes—y pueden tener diferentes expectativas, lo que puede causar tensiones y retrasos innecesarios

Considera cuidadosamente los pros y contras de trabajar con otros autores antes de comenzar—¿qué investigadores son los más indicados para colaborar contigo, y  quienes impedirían tu progreso?

 

3. ¿Cómo planeas organizar tus hallazgos?

Sintetizar la maraña de información en la forma de una revisión de la literatura coherente es la parte más abrumadora del proceso. Existen diferentes estrategias para organizar y presentar tus hallazgos. Abajo, añado información a la lista incluida en la presentación de la Profesora Gastel:

  • Cronológica: Esto implica colocar el contenido en orden histórico. Es útil hacer esto (aunque no sea el único enfoque de la revisión), ya que provee al lector con el contexto histórico del área de investigación. Esto puede ilustrarse mediante un diagrama o gráfica—no necesariamente lo tienes que escribir
  • De lo general a lo particular: Esto significa comenzar con un panorama general y gradualmente llegar a las áreas más específicas dentro del tema. Esto está relacionado con la estrategia anterior, pues le permite al lector como el tema encaja en el panorama general. 
  • Por teoría: Esta puede enfocarse en: (a) estrategias tomadas, (b) materiales utilizados, o (c) tema general. He resumido abajo como pueden aplicarse, con algunos ejemplos:
  1. Estrategias tomadas: Esto significa analizar críticamente las diferentes estrategias que se han utilizado para alcanzar un cierto objetivo. Por ejemplo, Ho et al. (2017) analizó las diferentes formas de diseñar estanques para estabilización de residuos. Una buena forma de comenzar es localizando los diferentes grupos analizando el tema en diferentes regiones geográficas.
  2. Materiales utilizados: Si tu línea de trabajo involucra el uso o síntesis de una gran cantidad de materiales (u organismos vivos) para una función específica, puede ser necesario que revises o expliques cómo se pueden agrupar los diferentes materiales. Por ejemplo, Vijay et al. (2017) describen los tipos de bacterias utilizados en el concreto auto-reparable para construcción, mientras que Mahmood (2016) analiza el rango de diferentes pigmentos que se han utilizado en las celdas solares sensibles a pigmentos.
  3. Temas generales: Esto provee una visión general de un tema, típicamente señalando diferentes ángulos, ideas, opiniones y recursos que han sido desarrollados por investigadores en el área. Por ejemplo, en este artículo mis colegas y yo (2013) damos un panorama general de lo que se ha hecho para ayudar a conectar recursos y personas de países  desarrollados con investigadores en países en vías de desarrollo.

La revisión puede enfocarse en una sola estrategia, puedes decidir integrar más de una estrategia en tu artículo. Por ejemplo, esta,  revisión sobre nuevas tecnologías de imagen considera la historia de un área en particular de la ciencia de los materiales (es decir, un enfoque cronológico inicial) antes de discutir las cuatro estrategias generales que se han utilizado en los últimos treinta años.

Finalmente, el proceso de escritura (y publicación) de una revisión de la literatura trae muchas recompensas: ¡estás creando un pedazo de historia y dándote poder!

 

El Dr. Ross Jansen-van Vuuren obtuvo su doctorado en el 2012 de la University of Queensland (UQ), Australia. Luego pasó ocho meses investigando cómo los educadores terciarios en países desarrollados pueden colaborar y compartir recursos con investigadores en países en vías de desarrollo, entes de comenzar estudios postdoctorales en UQ. Ross ahora vive en Canadá, donde es investigador postdoctoral en el laboratorio del Dr. Philip Jessop en Queen’s University. Vean sus publicaciones aquí.

 

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